Penge Karriere

7 store virksomheder, der er gået efter whistleblowers

Hvilken Film Skal Man Se?
 
Kilde: Thomas Starke / Getty Images

Kilde: Thomas Starke / Getty Images

Navne som Daniel Ellsworth, Edward Snowden og Julian Assange er for evigt ætset i det amerikanske leksikon. Disse individer har sammen med andre trove været i stand til at omforme verden, som vi kender den. Hver af disse mænd kom i besiddelse af følsomme oplysninger i en eller anden form og valgte at videregive dem til offentligheden, da de på en eller anden måde anså det for skadeligt for samfundet. I løbet af årtierne har de oplysninger, der er kommet ud takket være whistleblowers, ført til afsløringen af ​​falske foregivelser for krige, kæmpestræbende indsats, bedrageri og endda eksponering af National Security Agency's store overvågningsapparat.

De fleste af de mere hårdhændede afsløringer har drejet sig om regeringsorganer og politik. Disse grupper og enkeltpersoner er typisk ansvarlige over for skatteyderne som embedsmænd, hvilket gør deres fejltagelser meget mere grusomme i mange øjne. Men whistleblowers er næppe begrænset til den offentlige og offentlige sektor. I årevis har corporate whistleblowers bragt nogle af de store forretningers mest åndelige overtrædelser frem. Dette har ført til, at hele virksomheder smelter ned, som i tilfælde af Enron , men har også formået at redde liv.

hvor meget er stephen en smith nettoværdi

Manglende overholdelse af den offentlige sikkerhed er på ingen måde en almindelig begivenhed i storvirksomhedens verden, men der er adskillige eksempler på, at virksomheder skærer hjørner - undertiden på bekostning af menneskers sikkerhed og liv - bare for at give et par dollars mere i fortjeneste. Disse virksomheder kan køre farveskalaen, fra finansiering til fremstilling, energiproduktion og mere. Inden for den daglige drift præsenteres et utal af muligheder for at undgå regler for at reducere omkostningerne eller fremskynde en forretningsproces. Som offentlighed er vi afhængige af folk, der er villige til at stikke deres egen hals på linjen for at informere resten af ​​os.

Der har været mange virksomhedsskandaler lige over de sidste femten år eller deromkring. Der har også været lige så mange forsøg fra de store virksomheder for at stoppe deres hemmeligheder fra at ramme rampelyset. Her er syv store virksomheder, der forsøgte og i sidste ende mislykkedes med at indeholde whistleblowers i løbet af de sidste to årtier

Kilde: Thinkstock

Kilde: Thinkstock

1. Bank of America

Der var mange ofre for finanskrisen i 2008 og 2009. Det er bare svært at tænke på Bank of America som en af ​​dem.

På et tidspunkt, hvor bedrageri og finansiel tomfoolery løb helt vildt, blev Bank of America ikke fundet at være en af ​​de gode fyre under hele rodet. Faktisk var et af virksomhedens datterselskaber en vigtig bidragsyder til bolignedbruddet, som Countrywide Financial begået svigagtige aktiviteter da det havde medarbejdere, der brugte hvid-ud og saks til læge kontoudtog.

Virksomheden kaldte på det tidspunkt handlingen 'trængsel' og fyrede rutinemæssigt arbejdere, som de frygtede, kunne tale om sine forbrydelser. Støvet lagde sig ikke før i slutningen af ​​2013, da det blev fundet, at Bank of America faktisk var ansvarlig for Countrywides handlinger. Sagen tilbragte et år i retten, da en dom var overleveret den 23. oktober. Manhattans amerikanske advokat Preet Bharara udsendte en erklæring efter kendelsen og nægtede virksomheden for ikke at tage sine aktiviteter alvorligt. ”Som demonstreret under retssagen vedtog de et program, som de kaldte Hustle, der behandlede kvalitetskontrol og forsikring som en vittighed,” sagde hun.

Kilde: Scott Lloyd / U.S. Kystvagt via Getty Images

Kilde: Scott Lloyd / U.S. Kystvagt via Getty Images

hvor går kyler murray på college

2. British Petroleum

Selvom det hurtigt og bekvemt forsvandt fra offentlighedens opmærksomhed efter at have fået overskrifter i flere måneder i 2010, er British Petroleum skyld i en af ​​de største økologiske katastrofer nogensinde efter olieudslippet Deepwater Horizon i Den Mexicanske Golf. Flere mennesker trådte frem efter at have afsløret BPs forsømmelighed med at føre til katastrofen, og virksomheden gjorde sit bedste for at dække sine spor. Journalister blev udelukket fra at besøge oprydningssteder, herunder offentlige strande, og den dag i dag bliver folk syge på grund af brugen af kemiske antiperspiranter bruges til at skjule kæmpe oliepletter.

Whistleblowers kom ud og gav skylden for katastrofen dårlige inspektioner , og en anden var angiveligt fyret for at tale med føderale efterforskere . Gennem det hele gik BP væk med temmelig lette straffe, selvom katastrofen ender med at koste CEO Tony Hayward sit job. Hvis nogen havde talt om BP's uagtsomhed før katastrofen, kunne det muligvis have været forhindret.

Kilde: Thinkstock

Kilde: Thinkstock

3. General Motors

I den seneste handling af corporate cover-up er General Motors blevet hamret i medierne for ikke at have afsløret, at millioner på millioner af dets køretøjer var bygget med defekte tændingsafbrydere . Ved ikke at afsløre problemet og i stedet ignorere det i et årti blev mange mennesker dræbt i ulykker, da dets køretøjer pludselig lukkede ned og forårsagede nedbrud. Virksomhedens administrerende direktør er blevet trukket inden kongreshøringer om sagen, men det blev fundet, at GM ikke med vilje dækkede over sine fiaskoer, men i stedet beskyldte det for spørgsmål inden for virksomhedens kultur.

Courtland Kelley havde bragte spørgsmålet op for mere end ti år siden, da han sagsøgte virksomheden for ikke at imødegå bekymringerne, da det første gang fik at vide om dem. Ifølge Bloomberg Businessweek blev Kelley derefter skubbet ud af sit job for at tale op, hvilket fik andre inspektører til at frygte for deres job. Resultatet er et plettet omdømme for en af ​​hjørnestenfirmaerne i bilindustrien og en voksende mistillid blandt offentligheden, når det kommer til GMs produkter. Selvom problemet til sidst kom frem, hvis GM havde løst problemet i 2003, er det muligt, at mange familier ikke ville sørge over deres kære, der døde som følge af virksomhedens afvisning af at handle.

Kilde: ADM

Kilde: ADM

4. Archer-Daniels-Midland

Hvis du har set Matt Damon-filmen Informanten , så er du bekendt med Mark Whitacres rolle i Archer-Daniels-Midland-whistleblowing-sagen. Whitacre selv ville blive centrum for en tyveriskandale hvor han blev beskyldt for at stjæle 2,5 millioner dollars fra virksomheden, og det mistede ham i sidste ende sit job. Archer-Daniels-Midland, i midten af ​​1990'erne, var et kraftværksforarbejdningscenter på 20 milliarder dollars, men blev viklet ind i adskillige prisfastsættende skandaler det førte til, at tre topledere gik i fængsel.

Da plottet blev opklaret, blev flere virksomheder over hele verden til sidst impliceret. Skandalen førte til, at selskabets lager styrtede ned og skulle betale bøder i flere år. På nuværende tidspunkt har de fleste mennesker enten glemt det hele eller ikke vidst om det i første omgang. Virksomhedens aktiekurser er genoprettet, og forretningen foregår som normalt i Decatur, Illinois, hovedkvarter. Whitacre tilbragte mere end otte år i fængsel efter at have mistet sin beskyttelsesstatus for whistleblower og arbejder nu i et biotekfirma i Californien.

Kilde: Thinkstock

Kilde: Thinkstock

5. GlaxoSmithKline

En whistleblower, der endte med en ret betydelig lønningsdag, når støvet var lagt, er Cheryl Eckard. Eckard fremhævede forureningsproblemer ved fremstilling af lægemidler, der drives af GlaxoSmithKline, en international lægemiddelkæmpe. Eckard blev tildelt 96 millioner dollars efter en otte-årig domstolskamp, ​​der anlagde civile og strafferetlige anklager mod GlaxoSmithKline. Virksomheden indvilligede i at betale den amerikanske regering en bøde på 750 millioner dollars for at afvikle.

Sagen drejede sig om et produktionsanlæg i Puerto Rico, hvor Eckard fandt ud af, at virksomheden producerede stoffer i et ikke-sterilt miljø. GlaxoSmithKline brugte vand, der var blevet kontamineret med mikroorganismer, og lægemidler blev produceret med unøjagtige dosistællinger. Eckard gik til FDA, efter at forsøg på at tage sine bekymringer til virksomhedens ledelse blev ignoreret. Selvom prøvelsen med Eckard ligger bag dem, står virksomheden nu over for nye problemer med påstået bestikkelse af læger i Europa bliver bragt i lyset af en anden whistleblower.

Kilde: Getty Images

Kilde: Getty Images

hvor gammel er mike golic jr

6. JPMorgan Chase

En anden finansiel gigant, der blev viklet ind i en skandale under finanskrisen, viste sig at JPMorgan Chase begik bedrageri gennem det nu berygtede ' robosignering ' sag. Whistleblower Linda Almonte, som var en mellemledere i virksomheden, bragte virksomhedens ulovlige kreditkortindsamlingstaktik til rampelyset, da hun indgav en klage til SEC. Banken solgte gæld til inkassobureauer uden at verificere vigtige oplysninger, herunder hvor meget kunder faktisk skyldte. Det blev konstateret, at 20 procent af kundernes filer havde fejl.

For Almonte førte den beslutning, hun tog, til et groft liv for hende og hendes familie, da hun ikke kunne finde sikker beskæftigelse, efter at støvet havde lagt sig. Hun fortalte Huffington Post at hendes beslutning var 'i det væsentlige selvmord.' På trods af hendes indsats har 'robosignering' ikke været helt gjort væk med i den finansielle industri , selvom JPMorgan Chase sandsynligvis har lært en værdifuld lektion.

Spencer Platt / Getty Images

Kilde: Spencer Platt / Getty Images

7. Pfizer

En anden international lægemiddelproducent, Pfizer kom under skud i 2009 efter at John Kopchinski udsatte virksomheden for ulovlig markedsføring af off-label medicin. Hele prøvelsen resulterede i, at Pfizer betalte en bøde på 2,3 mia. $, Hvad der var den største enkeltstående sundhedsbedrageri i historien. Pfizer stod over for civile og strafferetlige anklager for salg af Bextra, Geodon, Zyvox og Lyrica, som alle reklamerede for andre anvendelser end det, de var ordineret til.

Efter seks års retskampe, Kopchinksi gik væk med $ 51,5 millioner fra sin whistleblower-retssag i 2009. Efter at have gjort opmærksom på Pfizers misforståelse blev han fyret i 2003, to år før virksomheden faktisk tog de tvivlsomme produkter ud af hylderne. Efter at forliget blev afleveret, og Pfizer betalte sine bøder, frigav selskabets senior vicepræsident Amy Schulman en erklæring, der viste selskabets anger.

”Vi beklager visse handlinger, der er truffet tidligere, men er stolte af den handling, vi har taget for at styrke vores interne kontrol og banebrydende for nye procedurer,” sagde hun.

  • Følg Sam på Twitter @Sliceofginger

    Mere fra Business Cheat Sheet:

    • 10 stater, der er mest afhængige af forbundsregeringen
    • 5 uhyggelige forretningskonspirationer, du aldrig har hørt om
    • 5 problemer, som kun rige mennesker har