Penge Karriere

Her er en retssagskendelse, der kommer som en lettelse for BP

Hvilken Film Skal Man Se?
 

Olieraffinaderier

Tømmermænd fra olieudslippet i 2010 i Den Mexicanske Golf er ikke den eneste sag, der fortsætter BP'er (NYSE: BP) juridisk docket. I de cirka 48.000 påstande om giftig eksponering, der er indgivet, har nærliggende beboere i virksomhedens Texas City-raffinaderi hævdet, at BP med vilje udsatte dem for kræftfremkaldende gasser i en periode på fem uger i løbet af 2010 uden nogen varsel. Sammen søger de milliarder dollars i strafskader.

Tony Buzbee, beboernes hovedadvokat, fortalte Bloomberg i begyndelsen af ​​september frigav BP bevidst ca. 500.000 pund giftige kemikalier - inklusive benzen - fra en ukorrekt fungerende raffinaderi på virksomhedens Texas City raffinaderi. Typisk bruges flare stakke til at forbrænde sådanne gasser, men i dette tilfælde var flare ude af stand til at ødelægge toksinerne, hvilket BP vidste ifølge Buzbees påstande.

Men BP ville have mistet mere end 20 millioner dollars, hvis det havde lukket raffinaderiet, mens han foretog reparationer, argumenterede han. ”BP besluttede, at der bare var for mange penge at tjene på det tidspunkt, så de besluttede at flare emissionerne og tage konsekvenserne,” sagde Buzbee til Bloomberg . Inden retssagen begyndte fortalte han publikationen, at han planlagde at bede jurymedlemmer om at sende BP en besked om, at 'den forsømmelige forgiftning af et helt samfund ikke er en acceptabel forretningsskik.'

Efter en måneders retssag drøftede juryen i to dage og tre timer, inden den fastslog, at de tre personer, de første sagsøgere, der kom til retten, ikke var blevet såret af de utætte gasser. Juryen i Galveston, Texas, fandt imidlertid BP uagtsom. Som jurymedlem Robert Pierce fortalte Bloomberg , fandt alle 12 jurymedlemmer BP uagtsom 'fordi de vidste, hvad der ville ske, og de fortsatte og gjorde det alligevel.' Men på grund af den manglende skade blev BP ikke fundet at være groft uagtsom, en afgørelse, der ville have udløst strafskader.

Med så mange andre påstande tjener dommen som en prøvesag for de kommende retssager.

Virksomhedens advokater hævdede, at blussestakken havde ødelagt stort set alle de giftige kemikalier, der blev frigivet af den defekt raffinaderi. Under retssagen hævdede BP-advokat Damond Mace, at koncentrationen af ​​skadelige kemikalier, der blev opdaget af luftkvalitetsmonitorer i det omkringliggende kvarter og ved raffinaderiet, var ”langt, langt, langt under” farlige niveauer.

”Det kritiske spørgsmål er, hvad, hvis noget, gjorde det nede på jorden, hvor disse mennesker var,” sagde Mace under afslutningsargumenter mandag, Bloomberg rapporter. ”Men selvom vi ser på, hvad der kom ud af toppen af ​​stakken,” oversteg mængderne af kemikalier frigivet af raffinaderiet “ikke deres tilladelse,” sagde han ifølge Bloomberg . Det andet punkt, som BPs advokater hævdede, var de relativt mindre skader, sagsøgerne led.

hvor gammel er bill belichick kæreste linda holliday

'Dagens dom bekræfter BPs opfattelse af, at ingen har lidt nogen skade som følge af opblussen af ​​BP Ultracracker-opblussen i april og maj 2010,' sagde BP-talsmand Geoff Morrell Bloomberg i en e-mail. 'Bevæbnet med den viden, der er hentet fra denne sag, og denne vigtige jury-dom, vil virksomheden straks begynde at forberede sig på yderligere procedurer, der involverer andre sagsøgere.'

Imidlertid udtrykte Buzbee chok over dommen. ”Men jeg respekterer juryer,” sagde han i et interview med publikationen. ”Dette var kun den første. Vi lærte nogle ting. Vi forbereder os og prøver en anden om et par måneder. ”

Den periode, hvor toksiske emissioner lækkede fra Texas City-raffinaderiet, fandt sted i april 2010, netop den Mexicanske Golfs oliespild begyndte. Siden boreriggen Deepwater Horizon eksploderede ud for Louisiana-kysten - en katastrofe, der dræbte 11 mænd og spydte millioner af tønder råolie ud i havet - har BP brugt mere end 25 milliarder dollars på at rydde op i sumpene, fiskeriet og strande langs kysten. og kompensation for ofre.

Disse udgifter er bare toppen af ​​virksomhedens isbjerg: 42,4 milliarder dollars er brugt eller øremærket til udgifter til oprydning, kompensation, bøder og andre omkostninger. BP har endda solgt aktiver, der genererede 5 milliarder dollars i pengestrøm om året for at betale disse udgifter. Derudover står virksomheden også over for tusinder flere spildrelaterede skades- og skadesanprisninger og en igangværende civilretlig retssag ved en domstol i New Orleans.

hvor gik danny manning på college

Disse 48.000 giftige emissionskrav er ikke den første ulykke, BP's Texas City-raffinaderi har forårsaget. I 2005 dræbte en eksplosion på anlægget 15 arbejdere og sårede hundreder, hvilket fik 3.000 mennesker til at sagsøge virksomheden. Virksomheden betalte 2,1 milliarder dollars i et forlig.

I 2007 sagsøgte mere end 100 beboere BP separat over en times lækage af en uidentificeret gas, der forårsagede sundhedsmæssige problemer. En jury i Galveston tildelte mere end $ 100 millioner for de første 10 krav, men dommene blev senere omstødt efter appel. Alligevel argumenterede Buzbee for, at hændelsen i 2010 var meget forskellig fra gaslækagen i 2007.

”Dette var en 40-dages begivenhed, der er dokumenteret - selv BP indrømmer, at det skete - involveret kendte kræftfremkaldende stoffer,” fortalte han Bloomberg. Derudover underrapporterede virksomheden både mængden af ​​de frigivne giftige gasser og var langsom med at informere samfundet og tilsynsmyndighederne om emissionen, sagde han.

Følg Meghan på Twitter @MFoley_WSCS

Gå ikke glip af: 2 Forureningsbekæmpelsesvirksomheder klar til betydelig vækst.